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》提升生活品質與治療預後 不要忽視癌因性疲倦的影響
日期:2011.03.31
◎ 作者:彰化基督教醫院內科部血液腫瘤科主治醫師 張正雄

癌因性疲倦(cancer-related fatigue,CRF),顧名思義即為因為癌症治療所引起之身心疲憊症。隨著新診斷癌症患者、治療方法與癌症治癒率的增加,國人罹癌存活者的總數逐年提高,從健保的統計資料可以發現臨床照護量的相對增加,而醫師與護理人員也面對隨之而來越來越多的副作用處理。癌症相關身心疲憊症(cancer-related fatigue,CRF)是其中一會嚴重影響患者或其家人生活品質的症狀。根據文獻指出,約有75∼80%的癌症病患有身心疲憊症的問題,為所有治療副作用的首位,於80%的化療及90%放療患者,甚至治癒後都還會有CRF。身心疲憊症帶來的影響甚至比疼痛、噁心或掉髮更常令癌症患者困擾,而且會與其他副作用並存或互相影響如焦慮、憂鬱、貧血與睡眠障礙,造成診斷與治療上的困難。

身心疲憊症的致病機制目前還不是完全被釐清,因此跟其他癌症治療相關副作用(如疼痛、厭食、感染等)相比,可以說治療成效不彰。過去更因被病患與醫療人員忽視或認為是無可避免且是需要忍受的不適,所以常未被好好處置,因此有文獻指出CRF是最常見未達治療標準的醫療需求(unmet medical need)。

常見的癌症相關身心疲憊症,程度上跟一般疲憊症不同,而是一長時間體力、精神與認知上的精疲力竭,無法透過睡眠或休息來緩解。多半在治療結束後仍會持續,嚴重程度會依癌症種類、治療方式或疾病進程而不同。由於癌症患者生活品質照顧的重要性逐漸被重視,因此CRF在美國國家整合癌症資訊網(NCCN)就已被規範出來,世界衛生組織(WHO)也把CRF列在國際疾病與相關健康問題之統計第十版中(ICD-10),顯示癌症相關身心疲憊症已是無可忽視的病症。

癌因性疲倦的病理機轉
目前CRF的病理機轉還不盡明確,最被廣為探討的假說可能是因為一種造成發炎的訊號促炎細胞激素(pro-inflammatory cytokine)造成以下三種反應:

  1. 透過內分泌中的重要系統下視丘-腦下腺-腎上腺皮質軸(HPA axis)抑制了腎上腺皮質醇(cortisol)分泌。
  2. 造血細胞受到影響而/產生貧血。
  3. 改變神經傳導物質(5-HT)的代謝所造成。但目前還沒有合適的生理檢驗或檢查指標可以代表CRF的嚴重程度。

現行CRF的臨床評估是以主觀問卷進行分類,最被廣為使用的問卷為簡明疲憊量表(Brief Fatigue Inventory,BFI),其以主觀方式的評量感受與對生活的影響程度進行評分,再依BFI分數<3分定為輕度、4∼7分為中度、>7分為重度,臨床上是以4分以上必須介入處置為原則。

癌因性疲倦對病友的影響
由於兼顧患者生活的質與量開始受到重視,「cure and care」的概念被廣泛的推廣,其目標是病友的身心靈能被同時照顧。而癌症相關身心疲憊症於患者生活品質的影響,統計顯示一開始可能是會影響患者遠程活動及步行的距離;隨著嚴重度增加,患者漸漸沒有力氣持續處理工作,可能被迫要改變職涯目標;甚至是影響日常事務或家務的進行,有部分患者會因此需要聘僱他人來處理家務;更嚴重的疲憊使得病友連進食或咀嚼都沒有體力,而嚴重影響營養攝取及治療預後。因此,一旦患者有了癌症相關身心疲憊症的症狀或感受,如何藉生活習慣改變、運動、飲食甚至是藥物去治療,就應積極的進行以求改善。

如何改善癌因性疲倦
以下是您可以用來對抗癌症帶來的疲憊之方法:
營養

  1. 攝取足夠的熱量和蛋白質:足夠的熱量和蛋白質幫助您身體的修復,在必要的情況下可以攝取高熱量及營養密度的食物,請諮詢營養師您的熱量及蛋白質需求。
  2. 攝取足夠的水分:一天至少要攝取超過1公升的水分,盡量避免咖啡因的攝取。若您有腹瀉或嘔吐的症狀,則需要更多的水分攝取。
  3. 攝取足夠的維生素:各種維生素在您的身體扮演重要的角色,維生素補充劑可以在營養師或醫師建議下使用,但不建議取代正常飲食攝取。

運動
長時間輕度到中度的運動有助於減少疲憊及其他副作用,能改善人際關係與生活品質,您需要照顧者的一同參予陪伴,一起設計與進行安全且有益身心的運動種類及計畫,並持之以恆。

藥物
目前針對癌症相關身心疲憊症的藥物分成下列幾種:

  1. 植物新藥:能促進免疫功能及造血機制,如成分為黃耆多糖的懷特血寶注射劑(PG2 injection 500 mg)。
  2. 治療貧血藥物:主要針對因為貧血造成的疲憊,如紅血球生成素(EPO)。
  3. 精神類藥物:用於沮喪或憂鬱造成的疲憊,如Fluoxetine(百憂解)。
  4. 神經傳導藥物:影響神經傳導物質的運作,如Methylphenidate類藥物(如:利他能)。                                                  

以上處理原則必須與您的主治醫師及照顧者一同討論,選擇最適當的處置。

癌症相關身心疲憊症並非必然存在,癌症治療更不意味需要忍受無止盡的不適,病友的生活品質是我們共同重視的,衷心希望您能充滿元氣的戰勝病魔。

  

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